“The Next Day” von David Bowie

by Bernd Graff / Süddeutsche Zeitung

2nd March 2013

Ein Foto von 1977 auf dem Cover, auch der Sound klingt wie in längst vergangenen Zeiten. Auf seinem neuen Album “The Next Day” gelingt es David Bowie trotzdem, Erinnerungen an das Berlin der 70er-Jahre mit seinem immer noch schillernden Ich zu vereinigen.

Es ist (fast) alles wie immer. Sogar das Foto, das der überraschenden Online-Veröffentlichung von David Bowies neuem Album mitgegeben wurde, ist ein altes. Darauf sieht man die unüberboten galante Gruß- und Verbeugungsgeste von “Heroes”, die mit den großartig sprechenden Händen und dem stieren Blick, aus dem Jahr 1977.

Allerdings hat man Gesicht und Blick, dieser von einem Holzschnitt Erich Heckels inspirierten Ikone einer Ikone, jetzt ein weißes Quadrat aufgelegt, in dem der Titel seines ersten Albums seit “Reality” aus dem Jahr 2003 geschrieben steht: “The Next Day”. Wie kann das sein? Ein Bowie ohne Gesicht? Der Mann, der immer nur Gesicht war? Er, der das Pop-Universum an seinem 66. Geburtstag, am 8. Januar des Jahres, schon mit einer Video-Auskoppelung aus dem jetzt erschienenen Neu-Werk überraschte, der Single: “Where are we now”? Er bestand auch in diesem Video aus der Puppenstube des Berlin der 70er-Jahre, Bowies damaliger Heimat, eigentlich nur aus seinem Gesicht, einem etwas melancholischen, die Liedzeilen zu Bildern aus der damals geteilten Stadt zermahlenden, zugegeben. Bowie gesichtslos, das gibt es nicht, kann es gar nicht geben. Was also ist da los?

Man hat die Kunstfigur David Bowie mit ihren immer knapp unter der Irrsinnsgrenze genähten Outfits oft ein Pop-Chamäleon genannt. Das ist seit je ein fataler Irrtum gewesen. Denn Bowie hat sich, anders als die Tiere aus der Familie der Leguanartigen, nie seiner Umgebung angepasst. Er war immer unique: einzigartig als psychedelisch frühverpunkter Major Tom der Space-Oddity-Phase, als irisierender Ziggy Stardust im geblümten Kimono, zum Niederknien als hinreißend androgynes Alien im Film “The Man Who Fell to Earth” und betörend nobel als Frontmann von Tin Machine im Rüschen-Tuxedo.

Doch bei all diesen Kostümierungen und Maskeraden, allen Frisur- und Farbexperimenten blieb Bowies Gesicht die unverwechselbare Konstante. Mochte sein Körper auch ein Passepartout für verschwenderische Moden sein, Bowies Gesicht, das man im Blitz-Make-up unter Schmuckblech und Leuchtstoff-Frisuren auch schon mal suchen musste, identifizierte David als Bowie.

Und nun, bei seiner ersten Platte seit mehr als einem Jahrzehnt, ist es plötzlich eines, das den Zeitgeist des Kalten Krieges heraufbeschwört und auf das minimalistische “Heroes” zurückverweist, von dem der Minimal-Komponist Philip Glass einmal sagte, dass es “ein ziemlich komplexes Stück Musik ist, aber eines, das sich als einfaches verkleidet.” Ist mit dieser merkwürdig gesichtslosen Reminiszenz ans Alte der ganze Bowie weg?

Sagen wir so: Er ist dieses Mal nicht völlig neu wieder da. Das neue Album “The Next Day” ist konzentrierter, klassischer, mitunter auch ein wenig manierierter Bowie. Das Auftaktstück “The Next Day” erinnert in Temperatur und Timbre an “Cat People (Putting Out Fire)”, den kraftvollen Titelsong aus dem Film “Cat People” aus dem Jahr 1982. Das 11. der insgesamt 14 Tracks: “How Does the Grass Grow?” offeriert die Frage: “Would you still love me if the clocks could go backwards?”, eingewoben in ein dichtes Netz aus elektrischen Verzerrungen, die an den Wahnsinns-Höhepunkt von “Boys Keep Swinging” auf der 1979er-Platte “Lodger” gemahnen.

Überhaupt scheint dieses letzte Album aus der mit Brian Eno entstandenen Berlin-Trilogie ein wichtiger Referenzpunkt für Bowies jüngstes gewesen zu sein. Das hat jedenfalls Tony Visconti, der Produzent der Platte und langjährige Bowie-Begleiter, in die Runde geworfen.

Diese Behauptung ist nicht ganz falsch, aber sie übertreibt. Sicher ist: Bowie schaut mit “The Next Day” nicht nur wie in “Where Are we Now” auf kalt verkokste Berliner Jahre zurück, sondern auf sein ganzes funkelnd-changierendes Lebenswerk. Deswegen ist die Platte noch lange kein Bowie-Museum. Es hat dem alten Meister aber offensichtlich Freude bereitet, die angesammelten Perlen der frühen Jahre, so unterschiedlich sie in ihren musikalischen Valeurs auch sein mögen, nun mit dem geballten Können und der ganzen Professionalität noch einmal aufzugreifen, zu prüfen und mit einer geradezu erschütternden Leichtigkeit als unbedingt heutig auszuzeichnen. “The Stars (Are Out Tonight)” etwa ist von einer treibenden Eindrücklichkeit in seiner Bitternis, die dem schwerblütigen Vorgänger-Album “Reality” insgesamt abgeht, auch wenn dieser Song ironisch daran erinnert.

“Your Fear is old” heißt es in “Love Is Lost”. Das ist der ewige Vorwurf, den die Jungen gegen die Alten erheben. Bowie, der ihn hier erhebt, hat mit “The Next Day” nicht nur einen Veröffentlichungs-Coup gelandet, indem er das Album über Nacht mehr als eine Woche früher als angekündigt zum kostenlosen Anhören im iTunes Store freischaltete. Er hat ein vibrierendes, ebenso dunkles wie leuchtendes, ebenso kreatives wie fundiertes Bowie-Pandämonium eröffnet. Welch’ ein kraftvoller Triumph! Dass er kein Gesicht auf dem Cover hat? Hach Gott, ja … Die Platte ist sich selbst Gesicht genug.

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1 Comment

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One response to ““The Next Day” von David Bowie

  1. Eva-Maria Hamann

    Ja, ist sie und der Bericht ist unheimlich interessant!

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